Culture et identité

Benjamin Franklin - 1706-1790 (Etats-Unis)

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Témoignages.re / 20 avril 2010

Benjamin Franklin est né le 17 janvier 1706 à Boston dans la Colonie de la baie du Massachusetts.
Ce physicien, écrivain et diplomate est l’un des personnages les plus illustres de l’histoire américaine.
Il prend rapidement position contre l’esclavage et affranchit ses propres esclaves en 1772.
Il devient, en 1787, Président de la Société Pennsylvanienne pour l’Abolition, soutenue par les Quakers, groupe protestant très progressiste. Les Quakers sont les premiers Européens à interdire à leurs membres de posséder des esclaves. Ils sont très actifs dans la lutte contre la traite et l’esclavage, en Angleterre comme aux Etats-Unis.
Benjamin Franklin s’enthousiasme à Londres pour l’instruction des “noirs”, et converse longuement en France avec Condorcet.
Il renoncera cependant à présenter une pétition pour l’abolition, craignant la réaction des Etats esclavagistes du Sud.
Il meurt à Philadelphie le 17 avril 1790, à l’âge de 84 ans.


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