Culture et identité

La neige ne refroidit pas La Réunion

Campagne de promotion touristique à Lyon

Témoignages.re / 23 décembre 2009

Ce samedi matin 19 décembre 2009 le marché de Noël de Lyon, le deuxième de France en termes d’affluence après celui de Strasbourg, batttait son plein. La Réunion y avait implanté un stand. Invités par l’IRT (Île de La Réunion Tourisme) une dizaine d’artisans étaient présents. La température s’était brusquement rafraîchie depuis deux jours. Il neigeait la journée et il gelait à pierre fendre la nuit. L’ardeur des Réunionnais à promouvoir leur île n’en était pourtant pas refroidie pour autant. Dégustation de fruits et de gâteaux, séga et maloya lancés à fond, salon de bal improvisé… c’était le stand le plus animé du marché. À quelques centaines de mètres plus loin, c’était au palais du commerce (notre photo) que l’île avait fait son show par atelier de danse et de cuisine interposés.

La guitare et la voix grave de Joël Manglou résonnaient sur le stand de La Réunion. Il était notamment question de "in ti ké la moru gryé ek 6 piman martin", l’un des grands standards du chanteur. Les visiteurs se pressaient dans l’espace presque trop petit. Les parfums des fruits, les senteurs des épices ainsi que les effluves des samoussas, bonbons piments, beignets crevettes… se sont disputés l’avant-scène.

Entre autres exposants il y avait Mémé Rivière qui, bien loin de ses bases à la Plaine des Grègues Saint-Joseph, est venue avec son curcuma et ses autres épices. Louis Leichnig avait lui aussi quitté pour quelques jours son fief de Saint-Philippe. Il présentait sa vanille, ses ananas et ses letchis « bio ». Des associations de Réunionnais vivant en métropole offrait à la vente, après une dégustation gratuite, leurs samoussas et autres bonbons « lontan » métissés d’une touche de nouvelles saveurs. Les visiteurs ont pu goûter et sont reparti pour la plupart avec un sachet bien rempli.

Il y avait aussi ceux qui ont esquissé un pas de danse et puis deux et qui ont fini par transformer le stand en salon de bal… un peu glissant à cause de la neige. « Les Réunionnais sont arrivés jeudi (le 17 décembre – ndlr) et depuis il y a de l’ambiance en permanence. C’est vraiment très sympa, cela fait de l’animation » a commenté une jeune femme qui tenait un stand de spécialités alsaciennes près du "camp" réunionnais

Un peu plus loin dans le centre-ville, c’était au palais du commerce que La Réunion s’est donnée en spectacle. Des ateliers de maloya et de séga, de cuisine et de contes donnaient aux visiteurs un aperçu de la culture réunionnaise. Le samedi après-midi, un groupe de touristes italiens avait pu s’initier au maloya. Ils ont juré qu’ils viendront un jour à La Réunion « parce qu’il fait chaud et que les gens sont très gentils » ont-il-dit.

L’opération de séduction que La Réunion avait lancée à Lyon, s’est terminée le dimanche 20 décembre par un concert gratuit de Baster la salle de la Bourse du travail (voir "Témoignages" d’hier).


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