Changement climatique

La période la plus sèche depuis 50 ans à La Réunion

Déficits en eau et températures au plus haut depuis 45 ans

Témoignages.re / 15 novembre 2014

Les données diffusées lors du dernier Comité sécheresse confirment que le changement climatique ne s’arrête pas aux frontières de La Réunion. Notre île est touchée de plein fouet par ce phénomène qui bouleverse les équilibres. En effet, la sécheresse s’installe, toujours plus forte tous les ans. Ainsi, le Nord et l’Est, les régions traditionnellement plus arrosées, sont des zones plus sèches. Cela remet donc en cause des aménagements prévus avant que le changement climatique ne produise ses premiers effets. Le Comité sécheresse s’est conclu sur des recommandations publiées ci-après, avec des inter-titres de Témoignages :

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Source Office de l’eau Réunion.

En application de l’arrêté préfectoral cadre du 2 mai 2014, le Comité Sécheresse s’est réuni le 12 novembre 2014 afin de faire le bilan de la situation hydrologique et météorologique et procéder à l’analyse des éléments d’anticipation d’une éventuelle crise.

Après analyse de la situation, le comité constate que :
- la saison des pluies 2013-2014 est toujours assez largement déficitaire mais avec de fortes disparités entre, d’une part, la moitié nord-est de l’île et le littoral du nord-ouest fortement déficitaires et, d’autre part, le reste du département proche de la normale, voire un peu plus excédentaire sur un petit quart sud de l’île ;
- au cours des 9 derniers mois, de février à octobre, on observe une situation fortement déficitaire, qui classe cette période au 1er rang des plus sèches depuis 50 ans ;
- depuis le 1er janvier, les communes les plus déficitaires sont celles du quart Nord-Est et Est de l’île, et l’Ouest dans une moindre mesure ;
- l’état des ressources en eau est en baisse sur l’ensemble du département depuis le mois de mars ;
certains aquifères des secteurs Est ont déjà atteint les seuils d’alerte, voire de crise ;
les effets des dernières pluies s’estompent et que des difficultés sont déjà revenues dans certains secteurs, notamment dans les hauts ;
- l’augmentation importante des températures, au-dessus des normales saisonnières, font craindre un accroissement des consommations d’eau et un déséquilibre entre la ressource disponible et les besoins ; les températures observées au mois octobre sont les plus chaudes jamais enregistrées pour un mois d’octobre depuis 45 ans (+1,7°C par rapport à la normale).

Accentuation des problèmes

Le constat de cette situation déficitaire, alors que la période sèche n’est pas terminée, fait craindre une accentuation des perturbations dans la distribution d’eau déjà observées sur certaines communes ces derniers jours, en l’absence de nouvelles précipitations conséquentes ou en cas d’incidents sur les réseaux.

A ce stade, bien qu’il y ait des signaux d’alerte, le comité a considéré qu’il n’y a pas lieu de mettre en œuvre des mesures générales, intercommunales ou départementales de restriction des usages de l’eau, mais a souhaité appeler à la vigilance l’ensemble des acteurs en charge de la distribution de l’eau et sensibiliser les Réunionnais à cette situation.
Chaque collectivité peut, en fonction de la situation particulière de son territoire, être amenée à prendre des mesures de restriction des usages adaptées à la situation locale, le cas échéant.

Mesures de précaution

En cette période sèche, il est nécessaire de rappeler le respect des mesures de précaution suivantes :
- signaler en temps réel les perturbations d’alimentation et les fermetures de réseaux susceptibles d’être utilisés par les services de secours et de lutte contre l’incendie ;
- favoriser les techniques d’irrigation économe en eau ;
- maintenir une vigilance particulière sur les aquifères sensibles et adapter leur exploitation en fonction de l’évolution de la salinité ;
- renforcer la surveillance des bassins de baignade, en cette période de congés scolaires, dont les conditions sanitaires ont tendance à se dégrader avec les faibles débits, notamment avec l’augmentation du risque de contamination par la leptospirose.

S’agissant du risque incendie, cette période sèche est propice aux départs de feux : les pratiques de brûlage de végétaux coupés et d’écobuage sont interdites par arrêté préfectoral en date du 27 juin 2013, portant règlement permanent de l’emploi du feu dans le département de La Réunion, notamment en période à risque, soit du 15 août au 15 janvier.

Il est demandé, en cette période inter-cyclonique sèche, d’avoir une utilisation la plus économe possible de l’eau, aussi bien pour les particuliers que les collectivités grandes consommatrices.

L’évolution de la situation sera suivie dans les prochaines semaines et le Comité Sécheresse sera réuni début décembre pour un nouveau point de la situation.


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