Monde

35.000 Britanniques dans les rues

Grande-Bretagne

Témoignages.re / 4 octobre 2011

Près de 35.000 personnes ont défilé à Manchester dimanche 2 octobre, lors du premier jour du Congrès du Parti conservateur anglais au pouvoir, pour dénoncer les restrictions budgétaires. « Conservateurs pourris, dehors », ont scandé les manifestants en passant devant le centre de la ville, qui accueille la conférence nationale des Tories.

A l’appel de la confédération des syndicats britanniques, le Trades Union Congress (TUC), sous le thème “L’alternative-emplois, croissance, justice”, de nombreux fonctionnaires, dont des enseignants et des sapeurs-pompiers, ainsi que des employés du privé ont conspué David Cameron. « Je suis contre la politique du gouvernement de réduction du montant des retraites. Il y a des milliers de personnes ici, mais connaissant les conservateurs, je doute qu’ils écoutent », a déclaré Gerry Collier, 64 ans, employé dans une entreprise de vérification des alarmes incendie, à l’“Agence France Presse”.

En 2010, le gouvernement britannique avait lancé un plan d’austérité drastique, considéré comme l’un des plus sévères des grands pays développés, afin de venir à bout d’ici 2015 d’un déficit colossal. Ce plan se traduit entre autres par une réforme des retraites du secteur public et la suppression de plus de 300.000 postes d’ici quatre ans dans le public. Afin d’apaiser les tensions, le ministre des Affaires étrangères, William Hague, a affirmé dimanche que « l’argent promis par le précédent gouvernement travailliste n’a jamais existé ».

Quelque temps avant l’ouverture du Congrès des Tories, le Premier ministre, David Cameron, s’était prononcé pour le maintien de la Grande-Bretagne dans l’Union européenne en dépit des critiques des eurosceptiques au sein de l’aile droite de son parti à propos de la crise dans la zone euro.

Malgré les annonces, les syndicats comptent organiser le 30 novembre une deuxième grève contre la réforme des retraites, après celle de juin, qui avait été le plus grand conflit social depuis l’arrivée au pouvoir de M. Cameron en mai 2010. « On est sur le point d’avoir la plus grande grève depuis 80 ans en Grande-Bretagne », a assuré dimanche Mark Serwotka, à la tête du Public and Commercial Services Union (PCS), premier syndicat de la fonction publique d’État) à l’AFP. « Si, après le 30 novembre, ils ne font pas marche arrière, s’ils continuent avec les coupes, continuent à nous voler nos retraites, eh bien, on fera encore grève jusqu’à ce qu’on gagne », a-t-il ajouté.


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