Monde

Tensions à la clôture de l’ASEAN

27 pays d’Asie du Sud-Est réunis au Cambodge

Céline Tabou / 17 juillet 2012

Le 19ème Forum régional de l’ASEAN s’est ouvert le 12 juillet à Phnom Penh, capitale du Cambodge. Ce forum a essentiellement porté sur les problèmes de sécurité régionale et le développement des mesures de coopération destiné à renforcer la paix et la sécurité dans la région.

Les ministres des Affaires étrangères et représentants de 27 pays ainsi que le secrétaire général de l’Association des nations d’Asie du Sud-Est, Surin Pitsuwan, se sont réunis durant deux jours sous la présidence de Hor Manhong, vice-Premier ministre et ministre des Affaires étrangères du Cambodge.

La question territoriale sur la table

Les pays du Sud-Est asiatique se sont séparés sur un échec vendredi 13 juillet, en raison de leurs désaccords sur la façon de gérer les conflits territoriaux avec la Chine. Le contentieux autour de plusieurs îles en mer de Chine méridionale aura plombé les négociations entre les 27 pays participant à ce forum. L’Empire du Milieu revendique une souveraineté sur une vaste zone de la mer de Chine méridionale, notamment des zones que réclament aussi les Philippines et le Viêtnam.

Pour la première fois en 45 ans d’existence, cette réunion s’est terminée sans déclaration commune, les dix États membres se sont opposés à l’agressivité de la Chine dans ces eaux riches en hydrocarbures, où un affrontement militaire est aujourd’hui craint par la communauté asiatique.

Le ministre philippin des Affaires étrangères, Albert del Rosario, a déclaré au cours d’une conférence de presse à Manille que l’intrusion en territoire philippin d’un « État membre » s’inscrivait dans une tactique d’« imposition progressive » des prétentions de cet État sur l’ensemble de la mer de Chine méridionale, a relayé l’“Agence France Presse”. En effet, les Philippines ont regretté l’échec de ce forum, mais l’ont attribué au Cambodge, allié de la Chine, qui aurait fait obstruction et s’est « constamment opposé à toute mention de l’atoll de Scarborough », a indiqué à l’“AFP” le secrétaire général de l’ASEAN, Surin Pitsuwan.

Des perspectives compliquées

Ces divisions sont de mauvais augure, car l’Association des nations d’Asie du Sud-Est veut créer d’ici 2015 une communauté économique régionale sans frontières pour le commerce, l’emploi et les marchés financiers, afin tout d’abord de rivaliser avec Pékin. Mais les revendications par plusieurs pays, dont la Malaisie, Brunei et Taiwan, de certaines zones de la Chine méridionale posent de sérieuses contraintes dans les échanges futurs. Ces contraintes vont s’accentuer avec l’évolution stratégique affichée des États-Unis, qui comptent renforcer son implication en Asie, incitant les Philippines et le Viêtnam à mener le rapport de force contre la Chine.

En présence des ministres des Affaires étrangères de l’ASEAN, la secrétaire d’État américaine Hillary Clinton a plaidé pour une avancée du « code de conduite » que l’ASEAN affirme vouloir publier d’ici fin 2012. L’objectif est de gérer les nombreux conflits de souveraineté sur les îles de mer de Chine méridionale, au moment où les incidents diplomatiques se succèdent. De son côté, la Chine préfère une approche bilatérale de ces différends frontaliers et réitère ses intentions de négocier sur le code qu’au « moment opportun ».

Face à l’échec des négociations, chaque pays tente de préserver ses intérêts dans la zone géographique, car plus de 80% de l’approvisionnement en pétrole du Japon, de la Corée du Sud et de la Chine passent par cette mer, de même qu’une grande partie des exportations régionales, a précisé Radio France Internationale.

Céline Tabou


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