Local

Le ciel en mai 2010

Astronomie

Témoignages.re / 4 mai 2010

L’évènement astronomique du mois est la visibilité de Vénus en plein jour, juste au-dessus de la Lune le 16 à 14h15. Le soir, La Grande Ourse, Orion et la Croix du Sud sont bien placées pour être trouvées facilement.

Etoiles

Trois constellations célèbres sont aisément repérables le soir ce mois-ci :

- Sur l’horizon Nord, les 7 étoiles principales de La Grande Ourse (hauteur moyenne : un demi-empan). La photo correspond à la position qu’ont ces étoiles le 1er mai à 20h30. Au cours de la soirée, elles pivotent dans le sens inverse des aiguilles d’une montre à cause de la rotation de la Terre sur elle-même.

- Sur l’horizon Ouest, Orion. La photo indique la position de la constellation le 1er mai à 20h30, à un bon demi-empan de hauteur.

- Vers le Sud, La Croix du Sud. Elle est verticale sur le méridien Sud à 22h30 le 1er et à 20h30 le 31 (à plus de 2 empans de hauteur).

Pour retrouver les positions données par les photos à une date D autre que le 1er mai, il suffit de retrancher environ 4xD minutes aux heures indiquées ci-dessus (la révolution de la Terre autour du Soleil en est la cause).

Les planètes

Mercure, à sa plus grande élongation du matin le 26 (à 25° du Soleil), réapparaît progressivement à l’aube, se levant à 5h26 le 10, à 4h53 le 26 et à 4h57 le 31. Sa distance à la Terre est minimale le 1er à 84 millions de km (record de l’année), puis croît jusqu’à 138 millions de km le 31. Le calcul montre que la vitesse relative moyenne d’éloignement mutuel est donc de 20km/s.

Vénus
brille au crépuscule devant le Taureau jusqu’au 20, puis devant les Gémeaux. Elle se couche à 19h30 le 1er et à 20h05 le 31. Sa distance à la Terre décroît de 219 à 192 millions de km.

Mars, devant le Cancer jusqu’au 12, puis devant le Lion, voit son éclat décroître, sa distance à la Terre passant de 192 à 233 millions de km. Elle se couche à 0h17 le 1er et à 23h19 le 31.

Jupiter
, devant le Verseau jusqu’au 4, les Poissons ensuite, se lève de plus en plus tôt : à 3h14 le 1er et à 1h38 le 31. La distance de la Terre à Jupiter décroît de 840 à 779 millions de km, soit une vitesse de rapprochement de près de 2 millions de km par jour, 82 000 km/h ou 22,7 km/s.

Saturne
, devant la Vierge, culmine au méridien à 21h38 le 1er et à 19h38 le 31. Elle se couche à 3h39 le 1er et à 1h38 le 31. La distance de la Terre à Saturne croît de 1307 à 1371 millions de km, soit une vitesse moyenne relative d’éloignement de 2 millions de km par jour, 86 000 km/h ou 24 km/s.

Uranus se rapproche angulairement de Jupiter et restera à moins de 3° de la planète géante du 14 mai à la fin de l’année. Quand vous pointez Jupiter aux jumelles, Uranus est dans le champ. Elle se lève à 3h36 le 1er et à 1h43 le 31. La distance de la Terre à Uranus décroît de 3118 à 3054 millions de km.

Ephémérides

Lundi 3 à 5h00 : l’amas globulaire M22 est un diamètre lunaire au-dessus et un peu à gauche de la Lune. L’éclat de la Lune empêche l’observation à l’œil nu : utiliser jumelles ou télescopes. La théière est à gauche de la Lune.

Mardi 4 à 4h00 : la Lune est au zénith de La Réunion.
A 18h30, les Hyades sont à gauche de Vénus sur l’horizon WNW.

Mercredi 5 à 4h00 : maximum de l’essaim d’étoiles filantes Eta-Aquarides.

Jeudi 6 à 8h15 : Dernier Quartier de la Lune. Lumière cendrée de la Lune visible jusqu’à l’aube du 8 au 13.

Vendredi 7 à 2h00 : Lune à l’apogée à 404200 km de la Terre.

Dimanche 9 à 5h00 : la Lune est devant les Poissons. Jupiter est 3 doigts de large en dessous et à droite de la Lune. Uranus est visible à la jumelle 4° sous Jupiter.

Michel Vignand,
Association Astronomique de La Réunion
Observatoire des Makes


Kanalreunion.com