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Vers un million d’habitants à La Réunion : notre plus grand défi

350.000 en 1961, 516.000 en 1982, 700.000 en 1999, 816.000 en 2009

Témoignages.re / 30 décembre 2011

La population a augmenté de 110.000 personnes en 10 ans à La Réunion, indique l’INSEE. La population légale de La Réunion dépassait 800.000 habitants en 2009, le double d’il y a 50 ans. Voici le communiqué de l’INSEE

Au 1er janvier 2009, 816.364 personnes habitent à La Réunion. En 10 ans, la population réunionnaise a augmenté de 110.000 personnes (+ 16%). Chaque année, la population croît de 1,5% (cf tableau p.3).
Entre 1999 et 2009, la population de La Réunion augmente dans 23 des 24 communes (population municipale au 1er janvier 2009 comparée à la population sans double compte de 1999). Les communes de La Plaine-des-Palmiste, des Avirons et de La Possession sont les trois communes dans lesquelles la population augmente le plus (plus de 3% par an). À l’opposé, la population progresse faiblement au Port, à Sainte-Rose et à Saint-Philippe. Elle se stabilise à Salazie et diminue légèrement à Cilaos.
La croissance démographique est identique à l’Ouest, au Sud et à l’Est sur les 10 dernières années. Elle est sensiblement inférieure au Nord (Saint-Denis, Sainte-Marie, Sainte-Suzanne), où la population croît de 1,2% chaque année.

La croissance démographique reste forte, mais ralentit

Chaque année depuis 1999, la population de La Réunion croît en moyenne de 1,5% contre 0,7% en France métropolitaine. Cette forte croissance à La Réunion est due à un solde naturel (excédent des naissances sur les décès) très élevé. Sur la période, avec 1,5% de croissance annuelle, La Réunion est en troisième position des régions françaises, derrière la Guyane (3,6%) et la Corse (1,6%).
Néanmoins la croissance démographique réunionnaise ralentit. Entre 1990 et 1999, la population augmentait annuellement de 1,9% par an grâce à un solde naturel élevé, cumulé à un excédent migratoire (arrivées plus nombreuses que les départs). Depuis le début des années 2000, l’excédent migratoire s’est fortement réduit. À l’inverse, la croissance démographique est repartie à la hausse en France métropolitaine sur la dernière décennie. La population augmente de 0,7% chaque année, contre 0,4% entre 1990 et 1999.

En 50 ans, la population réunionnaise a plus que doublé

En 1961, 350.000 personnes étaient recensées à La Réunion. En près de 50 ans, la population réunionnaise a été multipliée par 2,3. Dans le même temps, elle a augmenté d’un tiers en France métropolitaine.
La croissance démographique s’est répartie inégalement sur le territoire. Les communes plus isolées, Salazie et Cilaos, ont aujourd’hui à peine plus de population qu’en 1961 (respectivement + 12% et + 15%). À l’opposé, la population de La Possession a plus que quadruplé et celle du Tampon ou de Saint-Paul a quasiment triplé.

Quelques exemples

Commune Nombre d’habitants en 1961 Nombre d’habitants en 2009
Saint-Denis 65.275 145.209
Saint-Paul 35.528 103.498
Saint-Pierre 33.947 77.146
Le Tampon 24.335 72.658
Saint-Louis 23.998 51.460
Saint-Joseph 20.127 35.846
Saint-André 19.255 52.939
Saint-Benoît 16.783 34.682
Le Port 14.906 38.609
La Possession 6.783 30.167
Sainte-Suzanne 9.794 22 437


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