Célébration du 19 mars 1946

19 mars jour férié et chômé : proposition de loi de Paul Vergès

Célébration de l’anniversaire de l’abolition du statut colonial en 1946

Témoignages.re / 16 février 2016

« À La Réunion, en Guadeloupe, en Martinique et en Guyane, le 19 mars est un jour férié et chômé » : c’est l’article unique de la proposition de loi que Paul Vergès vient de déposer au Sénat. Quelques jours après sa conférence de presse annonçant la nouvelle, le texte vient d’être rendu public. Voici donc l’exposé des motifs de la proposition de loi « tendant à reconnaître la date du 19 mars 1946 et à déclarer cette date anniversaire, jour férié et chômé à La Réunion, en Guadeloupe, en Guyane et à la Martinique »

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19 mars 1946 : une victoire du rassemblement des Réunionnais autour du CRADS.

Exposé des motifs

Mesdames, Messieurs,

La Réunion était inhabitée à sa découverte, donc au moment de sa colonisation ; après quelques années de concession à la Compagnie des Indes Orientales, le royaume de France a annexé La Réunion. Un homme d’Etat - Colbert - a réalisé le peuplement de l’île par l’esclavage, alors que celui-ci était depuis longtemps aboli en Europe, ou était mis en cause ailleurs par les milieux religieux et autres. C’est le début de la « traite des Noirs » dans l’océan Indien. Et c’est toujours Colbert, qui, au nom du roi Louis XIV, a codifié le fonctionnement de la société réunionnaise par la rédaction puis la promulgation du Code Noir.

De 1663 à 1794, - autrement dit pendant plus d’un siècle -, l’esclavage était le régime. La Convention a proclamé l’abolition de l’esclavage. Mais celle-ci n’a jamais pu être proclamée à La Réunion, du fait du refus des propriétaires d’esclaves de laisser débarquer dans l’île la mission de la Convention chargée d’appliquer cette mesure.

En 1802 un autre homme d’Etat, Napoléon Bonaparte, annule l’abolition de l’esclavage et décrète le maintien de ce régime pendant encore un demi siècle. Il faudra attendre la Révolution de 1848 pour que l’esclavage soit définitivement aboli. Ce régime a donc été en cours à La Réunion pendant 185 ans, de 1663 à 1848.

C’est le régime colonial direct qui fut institué en 1848. Il durera pendant un siècle. En effet, dans l’année même de la victoire de la 2e guerre mondiale, les « Quatre vielles colonies » officiellement désignées ainsi, aussi éloignées les unes des autres que le sont la Martinique, la Guyane, la Guadeloupe, La Réunion, ont réclamé, dans le même temps, le même statut en demandant l’abolition du régime colonial d’une part, et leur intégration à République d’autre part, afin de bénéficier de l’égalité, de la liberté et du système de protection sociale français.

C’est l’essentiel du contenu des revendications de Aimé Césaire, Raymond Vergès, Léon de Lépervanche, Léopold Bissol et Gaston Monnerville en 1946. Cette volonté des « Quatre vieilles » a donné la loi du 19 mars 1946.

Cette Loi n° 46-451 décide le classement comme départements français de la Guadeloupe, de la Martinique, de La Réunion et de la Guyane française

L’Article 1 stipulait : « Les colonies de la Guadeloupe, de la Martinique, de la Réunion et la Guyane française sont érigées en départements français ».

L’Article 2 mentionnait : « Les lois et décrets actuellement en vigueur dans la France métropolitaine et qui ne sont pas encore appliqués à ces colonies feront, avant le 1er janvier 1947, l’objet de décrets d’application à ces nouveaux départements ».

Dans l’Article 3, figuraient ces mots : « Dès la promulgation de la présente loi, les lois nouvelles applicables à la métropole le seront dans ces départements, sur mention expresse insérée aux textes ».

Le texte se terminait ainsi : « La présente loi, délibérée et adoptée par l’Assemblée nationale constituante, sera exécutée comme loi de l’État ».

Le document était signé FELIX GOUIN, le président du Gouvernement provisoire de la République ; le ministre de la France d’outre-mer, MARIUS MOUTET ; le ministre de l’intérieur, ANDRÉ LE TROQUER.

Ainsi, dans sa courte histoire, La Réunion a connu deux profonds bouleversements : celui de 1848, avec l’abolition de l’esclavage ; celui de 1946, portant abolition du régime colonial.

Aujourd’hui, l’abolition de l’esclavage est fêtée. Un événement quasi normal pour les Réunionnaises et les Réunionnais, mais qui est l’aboutissement d’un long combat mené par l’immense majorité des habitants et de leurs organisations sociales, depuis les années 50 jusqu’en en 1981.

En effet, le 21 septembre 1981, Henri Emmanuelli, le secrétaire d’État aux DOM-TOM signait un projet de loi prévoyant officiellement la commémoration de l’abolition l’esclavage dans chacun des DOM. Mais la loi n’est pas promulguée à temps pour le 20 décembre 1981. Elle ne le sera pas plus pour le 20 décembre 1982. Il faudra attendre 1983 pour que le 20 décembre devienne officiellement un jour férié et chômé.

En 2001, la France reconnaît par la loi que l’esclavage est un crime contre l’humanité : le 10 mai est la Journée nationale de Commémoration de l’abolition de l’esclavage et de la traite négrière.

Initialement la loi du 19 mars 1946 avait vocation d’être une loi d’égalité institutionnelle et dans le même temps, une loi d’intégration à la République française. 70 ans plus tard, certes les acquis positifs sont indéniables dans le domaine de la santé, de l’électrification, des écoles et des équipements, etc. Mais il aura fallu 50 ans pour voir le texte sur l’égalité sociale s’appliquer pleinement ou presque. La loi du 19 mars 1946 a atteint les limites de son expression positive.

Car il reste de nombreux aspects négatifs. La Réunion est un département hors-norme, avançait l’INSEE. Deux chiffres suffisent à traduire la gravité de la situation : plus de 40 % de la population vit sous le seuil de pauvreté ; et environ 37 % de la population active est condamnée au chômage, dont près de 60 % des jeunes.

La loi du 19 mars 1946 a donc mis fin au statut colonial et proclamé l’intégration de La Réunion dans la République. C’est une date majeure qui marque l’histoire de La Réunion. C’est un choix voulu par des Réunionnais et une décision qui a pesé sur la vie des habitants de l’île durant des décennies.

Cette date du 19 mars 1946 représente des acquis historiques pour La Réunion, comme celle du 20 décembre 1848. Il est donc important que le 19 mars soit célébré comme le 20 décembre, et à ce titre, soit férié et chômé.

Article 1


À La Réunion, en Guadeloupe, en Martinique et en Guyane, le 19 mars est un jour férié et chômé.



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Messages






  • ce serait certainement un symbole très fort de l’attachement définitif des quatre DOM à la mère patrie que les parlementaires ne devraient pas refuser de voter, car ce symbole devrait fermer définitivement la porte à toutes les véléités d’indépendances qui existent encore dans ces DOM. 

    Mais d’un autre côté l’idée de commémorer l’application d’une sur une partie du territoire français, loi fusse t-elle très importantes me déplait un peu . Car cela pourrait constituer une atteinte au principe de l’unité nationale . La loi est la même pour tous et a la même importance pour tout le monde .

    Nous fêtons à la réunion et dans les autres Dom la suppression de l’esclavage , et nous avons un jour férié pour cela , mais rien n’empêche que l’abolition de l’esclavage soit commémorée sur l’ensemble du territoire national l, le même jour .J’irai même plus loin , comme l’esclavage est aujourd’hui considéré comme un crime contre l’humanité , je pense que l’ONU pourrait décider de créer un autre jour férié universel, tel que le premier mai qui est la fête du travail , pour commémorer l’abolition de l’esclavage dans le onde entier . Cela aurait peut être une conséquence bénéfique sur les rares pays où l’esclavage est encore appliqué avec la bénédiction des autorités officielles .

    Quant à la commémoration du 19 mars dans les quatre DOM , elle pourrait être l’occasion de certaines manifestations officielles par les autorités et par la population , mais sans donner droit forcément à un jour férié qui malgré tout serait dommageable aux économies encore fragiles de ces départements .

    Il y a d’autres moyens que les jours fériés pour commémorer un évènement politique important , et à mon avis comme il y a peut être déjà trop de jour fériés pour des raisons religieuses qui ne sont pas particulièrement distinguées des autres jours par beaucoup de monde qui ne croient plus en rien , ce n’est pas la peine de créer un jour férié de plus pour des gens qui ont surtout besoin de se mettre au travail et qui se jour là ne travailleront pas mais ne commémoreront rien du tout et préféreront aller pique niquer en forêt ou aller se bronzer à la plage ou tout simplement rester chez eux à ne rien faire .

    Enfin , un dernier argument contre ce jour fait rien , certains pourraient un jour le détourner de son objectif initial et en faire un jour de commémoration de la libération des peuples de la Réunion , et des Antilles françaises du joug de la nation française , et ce jour deviendrait alors le jour de la fête nationale des réunionnais et des antillais .
    A bon entendeur salut .

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