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Cancer de l’oropharynx : détectable… 12 ans avant ?

Destination santé

Témoignages.re / 24 juin 2013

A l’échelle mondiale, un cancer de l’oropharynx sur trois serait dû à une infection — souvent ancienne et asymptomatique — par un papillomavirus humain (HPV). A cet égard, une étude internationale vient de mettre en évidence l’intérêt d’un dépistage précoce des anticorps anti-HPV 16 dans le sang. Et pour cause, il permettrait de détecter la présence de la maladie des années avant qu’elle ne se manifeste !


L’oropharynx est la région anatomique de la gorge qui comprend les amygdales, le voile du palais, l’arrière de la langue et de la gorge. Les facteurs de risque connus du cancer de l’oropharynx sont une consommation régulière de tabac et/ou d’alcool. Mais aussi une infection par un HPV, le plus souvent de type 16, déjà impliqué dans la majorité des cas de cancer du col de l’utérus. Certaines pratiques sexuelles — la fellation et le cunnilingus notamment — seraient alors en cause.

D’après une étude publiée par le Centre international de Recherche sur le Cancer (CIRC) de l’OMS à Lyon, la présence d’anticorps anti-HPV 16 dans la circulation sanguine serait liée à un risque élevé de cancer de l’oropharynx. Ce travail est issu de l’Etude prospective européenne sur le cancer et la nutrition (EPIC) qui se déroule en continu depuis le début des années 90. Ce travail est mené auprès de 500.000 Européens dans 10 pays. Au total, 137 participants ont développé un cancer de l’oropharynx. Un tiers présentaient des anticorps anti-HPV 16 E6 dans le sang… et cela, 12 ans avant le diagnostic de la maladie !

« Dans un contexte où le nombre de cancers de ce type augmente, ce constat est très important » , a déclaré le Dr Christopher Wild, Directeur du CIRC. Le Dr Paul Brennan à la tête du Département Génétique du CIRC, ajoute pour sa part que « nous n’avions pas de marqueurs disponibles pour un dépistage précoce de cette affection ». Eh bien, maintenant, c’est fait…

©Agence de Presse Destination Santé-2013


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