Santé vie pratique

Dents : les inégalités sociales touchent aussi les enfants

Destination santé

Témoignages.re / 31 août 2013

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La santé bucco-dentaire des enfants s’est nettement améliorée ces vingt dernières années. Pour autant, l’étude publiée par la Direction de la Recherche, des Etudes, de l’Evaluation et des Statistiques (DREES) dresse un bilan encore très inégalitaire en matière de santé bucco-dentaire chez les plus jeunes. « À l’instar du surpoids et de l’obésité, la santé bucco-dentaire reste un marqueur d’inégalités sociales dès le plus jeune âge », notent ses auteurs.

Ainsi, sur 10 enfants de cadres âgés de 6 ans, 9 n’avaient jamais eu de caries en 2006. Chez les enfants d’ouvriers, le ratio était de 7 sur 10. Et « si la situation s’est améliorée ces dernières années, des disparités selon le milieu social des parents se sont maintenues tant sur l’état de santé bucco-dentaire que sur le recours au dentiste ».

Ces écarts se traduisent par un repérage plus tardif des caries. « En maternelle, à l’examen de santé scolaire obligatoire, 4% des enfants de cadres ont au moins une carie non soignée contre 23% des enfants d’ouvriers » . De plus, ces inégalités sociales dans l’enfance sont pénalisantes pour la santé bucco-dentaire de l’adulte en devenir. « Les habitudes de soins et de suivi régulier non prises dans l’enfance auront plus de mal à s’acquérir à l’âge adulte », soulignent les auteurs. En outre, « la mauvaise santé bucco-dentaire peut avoir des conséquences graves sur l’état de santé général, physique comme psychologique (maladies cardiovasculaires, obésité…) ».

©Agence de Presse Destination Santé-2013


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