Santé vie pratique

La princesse au cœur fragile

Destination santé

Témoignages.re / 14 juin 2011

Il était une fois une jolie princesse égyptienne dénommée Ahmose Meryet Amon. Elle vécut entre 1580 et 1550 avant JC à Thèbes, la Louxor actuelle… Est-ce le début d’un joli conte de fée ? Presque. La princesse en question n’a pas épousé de prince charmant. Elle est surtout connue aujourd’hui pour son… athérosclérose, cette maladie que l’on croyait des temps modernes… Une équipe américaine a en effet réalisé récemment un scanner corps entier — ou “total momie”, c’est selon… — qui lui a permis d’analyser l’état cardiovasculaire de la belle, qui était “logée” jusque-là au Musée national des Antiquités du Caire.

Les scientifiques ont ainsi découvert qu’elle souffrait… d’athérosclérose coronaire ! Cette maladie considérée comme contemporaine ne le serait-elle finalement pas ? En effet, la princesse n’est pas seule dans son cas. Une cinquantaine de momies ont été ainsi auscultées par l’équipe du Dr Gregory Thomas, de la Universtity of California à Irvine aux Etats-Unis, principal co-auteur de l’étude “Horus”. Une calcification artérielle — la marque d’une athérosclérose — était visible chez la moitié de ces étranges patients.

La princesse vivait pourtant à une époque où, semble-t-il, l’alimentation comportait essentiellement des légumes, des fruits et une quantité très limitée de viande. Par ailleurs, le tabac était encore inconnu. Malgré cela, si elle avait vécu aujourd’hui, « l’état de ses artères aurait nécessité un pontage coronarien ! », soulignent les auteurs.

Pour expliquer ce paradoxe, ils suggèrent qu’en tant que membre de la cour, elle bénéficiait peut-être « d’une alimentation plus “luxueuse”, et donc plus riche ». De plus, la nourriture était alors conservée dans du sel. Autre explication possible : la génétique. « La prédisposition à l’athérosclérose pourrait aussi être en grande partie liée à leurs gènes », signalent les auteurs. Ces derniers sont donc encore loin d’avoir terminé leurs explorations…


Kanalreunion.com