Santé vie pratique

Le cerveau des sportifs plus “vif” que celui des universitaires

Destination santé

Témoignages.re / 19 février 2013

Des chercheurs canadiens ont comparé l’activité cérébrale de sportifs (professionnels ou amateurs) et celle d’étudiants plutôt réfractaires à l’activité physique. Leur conclusion ? Le cerveau des sportifs fonctionne plus vite que celui des “intellos”. Mais si, Mens sana in corpore sano, c’est vrai ! Les scientifiques ont conduit une étude originale auprès de 275 athlètes (102 professionnels et 173 amateurs) et de 33 étudiants « de niveau universitaire ». Les sportifs en question pratiquaient le football, le hockey sur glace et le rugby.

A 15 reprises, tous les participants ont été soumis à un test “3D-MOT”, qui met en scène des séries d’objets se déplaçant à différentes vitesses et dans les 3 dimensions. L’objectif est d’évaluer les « capacités visuelles, perceptives et cognitives pour visualiser des éléments complexes ». Les auteurs, toutefois, précisent que les scènes utilisées étaient « neutres ». La connaissance ou l’expérience d’un sport en particulier n’avaient donc aucune influence sur le résultat. Les mouvements et les interactions étaient tout à fait aléatoires.

Au final, « nous avons constaté que les athlètes professionnels étaient en mesure de traiter les scènes visuelles beaucoup mieux que les athlètes amateurs qui, à leur tour, ont mieux réussi que les étudiants » non sportifs, explique Jocelyn Faubert, de l’Université de Montréal. « Il semblerait que les athlètes soient en mesure de concentrer avec beaucoup d’acuité leur attention afin d’améliorer leurs capacités d’apprentissage, ce qui constitue la clé de leurs aptitudes ».

©Agence de Presse Destination Santé-2013


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