Santé vie pratique

Le chien, cerbère de nos nuits…

Destination santé

Témoignages.re / 28 décembre 2012

Voilà une histoire belge… à dormir debout. C’est celle d’une patiente de 35 ans souffrant de multiples affections, dont la narcolepsie. Elle éprouvait donc un irrépressible besoin de s’endormir à tout moment, où qu’elle soit. Confrontés à l’inefficacité des traitements médicamenteux qu’ils avaient mis en œuvre, ses médecins ont eu l’idée de lui prescrire la compagnie… d’un chien. Sa mission : la maintenir éveillée pour qu’elle puisse, enfin, conserver une vie sociale. Très handicapantes, les “attaques” de sommeil qu’elle subit apparaissent entre 3 et 6 fois par jour. Voilà qui représente un obstacle conséquent à toute vie sociale.

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En désespoir de cause, des chercheurs de l’Université libre de Bruxelles en Belgique l’ont mise en relation avec un organisme spécialisé dans les chiens guides d’aveugles. Si sur le papier, l’idée paraît déroutante, les premiers résultats paraissent prometteurs. Le chien d’abord a été formé à réveiller sa maîtresse à tout déclenchement d’un réveil, « même au prix, si nécessaire, de 30 minutes de mordillages », précise le Dr Olivier Le Bon, du laboratoire de recherches psychiatriques de l’Université. Au final, l’animal s’est montré capable de la réveiller en cas de besoin, aux stations de métro ou de bus qui avaient été sélectionnées... Pour les auteurs, « cette expérience a permis à la patiente de reprendre une vie sociale. Voilà qui pourrait bénéficier aux personnes souffrant de somnolence diurne, dont la qualité de vie est altérée et qui résistent aux traitements ».


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