Santé vie pratique

Nos intestins ont une « signature bactérienne »

Destination santé

Témoignages.re / 5 mai 2011

Nous sommes quelques milliards d’humains, mais nous partagerions seulement trois catégories de flore intestinale ! Une étude internationale vient en effet de montrer que les individus se répartissent en trois groupes, selon les microbes contenus dans leurs intestins. Cette découverte est issue du consortium européen MetaHit. Mis en place en 2008, il vise à établir une véritable cartographie de la flore intestinale, également appelée microbiote. Ce consortium implique de nombreux chercheurs français, en particulier de l’INRA, du CEA, du CNRS et de l’Université d’Evry Val d’Essonne.

Dans leur dernière étude, ils sont parvenus à déterminer trois « entérotypes ». C’est-à-dire trois catégories de signatures bactériennes intestinales, dans lesquelles il serait ainsi possible de “ranger” tous les individus. Un peu à la façon des groupes sanguins… Bactéroïdes, Prevotella et Ruminococcus, les trois types de microbiotes sont désignés en fonction de la bactérie dominante que l’on y retrouve.

A l’avenir, ce travail pourrait permettre d’en savoir davantage sur les différences qui se manifestent dans la « composition bactérienne des flores intestinales entre les individus sains et les malades », expliquent les auteurs. De la même façon, « la connaissance de cette classification des individus va désormais permettre de constituer des groupes homogènes en vue d’analyses comparatives, notamment sur les facteurs qui favorisent la survenue d’une obésité, d’un diabète… ». En revanche, à la question de savoir s’il est possible — ou s’il sera possible un jour — de passer d’un entérotype à un autre au cours de la vie, ces derniers n’apportent pour l’heure aucune réponse. La flore intestinale n’a pas encore dévoilé tous ses secrets…


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