Santé vie pratique

Tétanos : n’oubliez pas vos rappels !

Destination santé

Témoignages.re / 6 juillet 2012

Avec seulement 36 cas déclarés entre 2008 et 2011, la France est apparemment peu exposée au tétanos. Toutefois, ce constat a priori rassurant devient inquiétant si l’on sait que 11 de ces 36 patients sont décédés ! Soit un taux de létalité supérieur à 30% ! Les rédacteurs du “Bulletin épidémiologique hebdomadaire” (BEH) insistent sur l’importance de maintenir sa vaccination antitétanique “à jour”. Sur les 36 cas recensés entre 2008 et 2011, une majorité a concerné des personnes âgées. En effet, 86% de ces malades avaient plus de 70 ans. Et les femmes étaient majoritaires, puisqu’elles représentaient 75% des signalements. Dans 67% des cas, la porte d’entrée du bacille a pu être attribuée à une blessure, et dans 25% des cas à une plaie chronique. Enfin, chez 8% des patients, la porte d’entrée n’a pas pu être identifiée.

Le tétanos, souvent mortel, est une toxi-infection aiguë grave due à une neurotoxine extrêmement puissante produite par Clostridium tetani. Ce bacille est présent dans le tube digestif des animaux, et persiste dans leurs déjections et le sol sous une forme très résistante. Une simple blessure dans le jardin, par une plante ou à cause d’un outil, constitue donc un réel facteur de risque de contracter le bacille. Seule une vaccination bien conduite confère une protection vis-à-vis de la maladie. Or, « la persistance de cas est liée à l’absence d’entretien de l’immunité dans la population adulte par les injections de rappel », soulignent les rédacteurs du BEH. En France, le calendrier vaccinal prévoit chez les nourrissons et les enfants dès l’âge de deux ans trois doses à un mois d’intervalle. Ensuite, un rappel doit être effectué un an plus tard puis tous les cinq ans jusqu’à 18 ans. Chez l’adulte, les rappels sont administrés tous les 10 ans.

 ©Agence de Presse Destination Santé-2012 


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