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par le Dr Raymond Vergès

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La température de la Terre a varié auparavant. En quoi le réchauffement actuel est-il différent ?

Rapport du Groupe de travail I au sixième Rapport d’évaluation du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat -4-

samedi 20 août 2022


Le climat de la Terre a toujours changé naturellement, mais l’ampleur et le rythme du réchauffement climatique récent sont inhabituels. Le réchauffement récent a inversé une tendance au refroidissement lent et à long terme, et les recherches indiquent que la température de surface mondiale est plus élevée aujourd’hui qu’elle ne l’a été depuis des millénaires.


Alors que le climat peut être caractérisé par de nombreuses variables, la température est un indicateur clé du climat global, et la température de surface globale est fondamentale pour caractériser et comprendre le changement climatique mondial.
Une riche variété de preuves géologiques montre que la température a changé tout au long de l’histoire de la Terre. Une variété d’archives naturelles de toute la planète, telles que les sédiments océaniques et lacustres, la glace des glaciers et les cernes des arbres, montre qu’il y a eu des moments dans le passé où la planète était plus froide et des moments où elle était plus chaude. Bien que notre confiance dans la quantification des changements de température à grande échelle diminue généralement à mesure que nous remontons dans le temps, les scientifiques peuvent toujours identifier au moins quatre différences majeures entre le réchauffement récent et ceux du passé.

Il fait chaud presque partout

Il fait chaud presque partout. Au cours des décennies et des siècles des 2000 dernières années, certaines régions se sont réchauffées plus que la moyenne mondiale tandis que, dans le même temps, d’autres régions se sont refroidies. Par exemple, entre le Xe et le XIIIe siècle, la région de l’Atlantique Nord s’est réchauffée plus que de nombreuses autres régions. En revanche, le modèle de réchauffement de surface récent est globalement plus uniforme que pour d’autres fluctuations climatiques décennales à centennales au cours des deux derniers millénaires au moins.

Il se réchauffe rapidement. Au cours des 2 derniers millions d’années, le climat de la Terre a fluctué entre des périodes interglaciaires relativement chaudes et des périodes glaciaires plus froides, lorsque les calottes glaciaires se sont développées sur de vastes zones des continents du nord.
Les intervalles de réchauffement rapide ont coïncidé avec l’effondrement des principales calottes glaciaires, annonçant des périodes interglaciaires telles que l’époque actuelle de l’Holocène, qui a commencé il y a environ 12 000 ans.

Lors du passage de la dernière période glaciaire à l’interglaciaire actuel, l’augmentation totale de la température a été d’environ 5 °C. Ce changement a pris environ 5000 ans, avec un taux de réchauffement maximal d’environ 1,5 °C par millier d’années, bien que la transition n’ait pas été fluide. En revanche, la surface de la Terre s’est réchauffée d’environ 1,1 °C depuis 1850-1900. Cependant, même la meilleure reconstruction de la température de surface globale au cours de la dernière période de déglaciation est trop grossièrement résolue pour une comparaison directe avec une période aussi courte que les 150 dernières années. Mais pour les 2000 dernières années, nous avons des enregistrements à plus haute résolution qui montrent que le taux de réchauffement climatique au cours des 50 dernières années a dépassé le taux de toute autre période de 50 ans.

Le réchauffement récent a inversé une tendance à long terme au refroidissement mondial

Le réchauffement récent a inversé une tendance à long terme au refroidissement mondial. Après la dernière grande période glaciaire, la température de surface de la planète a culminé il y a environ 6500 ans, puis s’est lentement refroidie. La tendance au refroidissement à long terme a été ponctuée par des décennies et des siècles plus chauds. Ces fluctuations étaient mineures par rapport au réchauffement persistant et important qui a commencé au milieu du XIXe siècle lorsque la tendance au refroidissement à l’échelle du millénaire s’est inversée. Cela faisait longtemps qu’il n’avait pas fait aussi chaud. En moyenne sur le globe, les températures de surface de la dernière décennie étaient probablement plus chaudes que lorsque la longue tendance au refroidissement a commencé il y a environ 6500 ans. Si tel est le cas, nous devons remonter au moins à la période interglaciaire précédente, il y a environ 125 000 ans, pour trouver des preuves de températures de surface mondiales multicentenaires qui étaient plus chaudes qu’aujourd’hui.

Les humains et la nature vulnérables aux changements d’une manière qu’ils n’ont jamais connue auparavant

Les fluctuations de température précédentes étaient causées par des processus naturels à grande échelle, tandis que le réchauffement actuel est en grande partie dû à des causes humaines. Mais comprendre comment et pourquoi les températures ont changé dans le passé est essentiel pour comprendre le réchauffement actuel et comment les influences humaines et naturelles interagiront pour déterminer ce qui se passera à l’avenir.
L’étude des changements climatiques passés montre également clairement que, contrairement aux changements climatiques précédents, les effets du réchauffement récent s’ajoutent à des stress qui rendent les humains et la nature vulnérables aux changements d’une manière qu’ils n’ont jamais connue auparavant.

Source : GIEC


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