Changement climatique

Le réchauffement des océans a été sous-estimé

Témoignages.re / 14 janvier 2019

Une nouvelle étude parue le 10 janvier 2019 dans la revue Science confirme la hausse des températures des océans et assure par des mesures plus précises que cette hausse sera plus importante que les estimations les plus pessimistes.

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Les modèles estimés voyaient juste. Au total, la température des océans, dans la couche de 2.000 mètres sous la surface, a été revue à la hausse de façon importante pour la période 1971-2010 par rapport à un rapport scientifique de référence parrainé par l’ONU.

Ces recherches combinent quatre études scientifiques publiées depuis 2014, qui s’accordent pour dire que les anciennes mesures utilisées n’étaient pas assez précises et trop basses.

L’océan, un indicateur du réchauffement global

"Si vous voulez comprendre où se passe le réchauffement climatique, regardez dans nos océans", a précisé l’un des auteurs du résumé publié dans Science, Zeke Hausfather, de l’Université de Californie à Berkeley.

"Le réchauffement océanique est un indicateur très important du changement climatique, et nous avons les preuves que ce réchauffement va plus vite que ce que nous pensions", a indiqué le chercheur.

Ce dernier parle d’"indicateur" car les océans absorbent l’excès de chaleur de l’atmosphère créé par les rejets de gaz à effet de serre. Le réchauffement de l’eau agit donc comme un signal confirmant la vitesse du changement climatique, assure-t-il.

Selon lui, 2018 sera "très probablement l’année la plus chaude jamais enregistrée dans les océans, comme 2017 et 2016 auparavant".

De son côté, le Groupe intergouvernemental d’experts sur l’évolution du climat (Giec) estimait en 2014 que le contenu thermique des océans, l’unité utilisée pour ces mesures, était entre 0,20 et 0,32 watts par mètre carré pour la période 1971-2010.

Les quatre nouvelles études convergent autour d’un chiffre bien supérieur, entre 0,36 à 0,39 — et 0,55 à 0,68 pour la période la plus récente, à partir des années 1990.

De nouveaux thermomètres pour de nouvelles données

Le matériel utilisé explique pourquoi les données sont sous-estimées. Il s’agissait de bathythermographes, sortes de thermomètres en forme de torpilles, plongés sous l’eau et reliés par un câble à un navire.

Ils ne remontaient pas à la surface et ne duraient pas longtemps. Depuis le début des années 2000, 3 900 balises "Argo" flottantes et plongeantes réparties sur le globe fournissent des données bien plus complètes sur les 2 000 premiers mètres, transmises par satellites avec une fréquence incomparable.

Les nouvelles estimations "semblent résoudre de nombreux problèmes qui affectaient les anciennes mesures, et désormais elles semblent s’accorder plutôt bien aux modèles climatiques", conclut Zeke Hausfather.