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par le Dr Raymond Vergès

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Comment le tourisme spatial pourrait ruiner les efforts contre le changement climatique

« Il n’y a vraiment pas de carburant vert et propre par magie qui rende le tourisme spatial sûr pour le climat »

samedi 13 août 2022


Trois sociétés détenues par des milliardaires, Virgin Galactic de Richard Branson, Blue Origin de Jeff Bezos et SpaceX d’Elon Musk, ont chacune testé des vols spatiaux commerciaux en 2021, et Virgin Galactic a indiqué qu’elle prévoyait d’effectuer à terme 400 vols chaque année. Sur cette base, des chercheurs ont conçu un scénario futur modélisant les lancements suborbitaux quotidiens de Virgin Galactic et Blue Origin, et les lancements orbitaux hebdomadaires de SpaceX. Dans ce scénario, trois années d’émissions de fusées étaient le double de celles mesurées en une décennie avec des émissions massives dans la haute atmosphère d’un polluant très nocif : la suie. Un article de Gianna Melillo publié dans « Changing America » met en évidence des conséquences à l’échelle planétaire.


Photo SpaceX, CC0, via Wikimedia Commons

Le tourisme spatial peut sembler être une phase immatérielle et futuriste de la récréation humaine, avec des décollages quotidiens des occupants les plus privilégiés de la Terre. Mais de nouvelles recherches concluent que les effets de ce boom pourraient être trop réels pour ceux d’entre nous qui ont les pieds sur terre.
Lorsque les fusées se lancent dans l’espace et réintègrent l’orbite terrestre, elles peuvent émettre des polluants nocifs directement dans la couche supérieure de l’ozone stratosphérique, emprisonnant la chaleur en dessous et isolant la Terre. L’un des principaux contributeurs à ce phénomène est la suie.

Effets sur l’ensemble de la Terre

« La suie émise par les fusées est jusqu’à 500 fois plus efficace pour retenir la chaleur dans l’atmosphère que la suie provenant de toute autre source », a déclaré à Changing America l’auteur principal de l’étude, Robert Ryan, chimiste de l’atmosphère à l’University College de Londres. Cela signifie qu’il ne faut que quelques lancements de fusées pour égaler la pollution par la suie d’un certain nombre de véhicules terrestres ou d’avions.
À l’aide de modèles basés sur les lancements et les rentrées de fusées commerciales de 2019, les chercheurs ont élaboré des inventaires des émissions de polluants atmosphériques et ont projeté l’impact que ces expéditions pourraient avoir si elles étaient effectuées régulièrement.
Le voyage en fusée est la seule activité que les humains entreprennent qui pollue directement la haute atmosphère, ou la stratosphère, a déclaré Ryan. De ce fait, il peut avoir des effets délétères sur cet environnement vierge et sur la Terre dans son ensemble.

Aucune réglementation environnementale pour le tourisme spatial

« Plus vous placez les choses haut dans l’atmosphère, plus elles y restent longtemps. Ainsi, le temps pendant lequel la suie reste dans l’atmosphère augmente, de l’ordre de semaines lorsqu’elle se trouve dans la basse atmosphère, à l’ordre d’années lorsqu’elle se trouve dans la haute atmosphère », a-t-il poursuivi. « Plus vous placez les particules de suie haut dans l’atmosphère, plus elles absorbent de rayonnement entrant. » L’augmentation de l’interception du rayonnement entraînera plus de réchauffement.
Malgré la perte relativement faible d’ozone qui se produit avec les taux d’exploration spatiale actuels, à mesure que l’industrie deviendra plus importante et que de plus en plus de pays développeront des programmes de militarisation de l’espace, la menace de ce polluant augmentera.
Contrairement au reste du secteur des transports, il n’existe aucune réglementation nationale ou mondiale pour la surveillance environnementale des voyages en fusée.


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