Seychelles

Construction d’un hôtel aux Seychelles : des vies transformées en enfer

Quand la recherche du profit sacrifie l’environnement

Témoignages.re / 22 janvier 2021

C’est avec la permission du journal Today Seychelles et de son invité Robert Grandcourt que Témoignages reproduit cette interview. Les Seychelles sont toujours montrées comme un paradis et les autorités font de gros efforts pour l’environnement. Cependant, une prise de conscience se fait jour concernant l’utilisation abusive des terrains côtiers pour la construction d’hôtels. Certaines personnes se posent même des questions sur la facilité pour les promoteurs d’obtenir des emplacements quasiment pieds dans l’eau. Mais c’est tout une série de problèmes que soulève Robert Grandcourt, victime des agissements des constructeurs jusqu’à mettre sa santé en cause. Son histoire m’a tellement ému que j’ai souhaité partager avec les lecteurs de notre journal « Témoignages ». Bonne lecture.

Ary Yee Chong Tchi Kan

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« Ma vie est un enfer vivant »
En train de commencer leur activité dans l’ombre d’un énorme projet hôtelier russe dans les collines de Mare Anglaise, un groupe de résidents de la petite communauté du Beau Vallon affirme que leur vie s’est transformée en « enfer vivant. »

« Ma vie est un enfer vivant - l’enfer parce que je ne peux pas sortir. J’avais l’habitude de rencontrer des gens sur ma véranda mais maintenant je dois me barricader chez moi », dit Robert Grandcourt, ancien économiste de 75 ans et fonctionnaire de longue date.
Grandcourt, avec sa femme, a vécu dans une maison familiale modeste et créole haute dans les montagnes du Beau Vallon depuis 40 ans. Surplombant la célèbre plage de Beau Vallon, la vie était paisible et harmonieuse avec la nature. Maintenant, la famille Grandcourt est obligée d’envisager de faire leurs valises et de déménager.
La raison de ce changement soudain de destin est la construction du nouveau hôtel Vallée Hotel Resort & Spa, un nouveau projet hôtelier russe en cours d’aménagement à quelques centaines de mètres de la propriété de Grandcourt. Dès qu’il sera terminé à une date encore indéterminée, l’hôtel proposera 91 chambres à coucher, dont 41 autres disponibles sous forme de villas privées.
Dans son état actuel, des milliers de tonnes de béton et de briques ternes couvrent de vastes étages là où était auparavant une forêt vierge. Les bruits des oiseaux et des chauve-souris cambrioleuses ont été remplacés par ceux de lourdes machines.

Migraines insupportables pour les riverains

Le concept du projet a été présenté aux autorités environnementales en 2008, avec deux réunions publiques concernant le projet qui ont eu lieu le 18 décembre 2008 et le 17 avril 2009. Cependant, le manque d’informations des riverains depuis lors signifie que tout le projet est enveloppé dans un air de secret.
À cette époque, une évaluation détaillée de l’impact sur l’environnement (classe 1) a également été réalisée, afin de prévoir les problèmes potentiels liés à l’élimination de la sédimentation, à l’érosion, à la poussière et au bruit.
Beaucoup de ces prévisions sont maintenant devenues réalité et - au cours de la dernière année environ - les tensions ont commencé à monter entre les résidents et le promoteur, Bay View Estate Ltd. Les plaintes dénoncent un bruit excessif, un problème de santé lié à la poussière et visent aussi un entrepreneur.
« Ma qualité de vie a été gravement affectée », dit Grandcourt, qui a tellement souffert de maux de tête à cause de l’inhalation de poussière qu’il pensait qu’à un moment donné, qu’il avait un cancer non diagnostiqué.
« J ’ai accumulé des volumes d’ordonnances médicales pour prendre des antibiotiques pour les sinus bloqués et enflammés, ce qui a été provoqué par la poussière. La douleur causée par les maux de tête massifs était insupportable et a rendu ma vie misérable. Je prends généralement 500 mg de Panadol mais j’ai dû prendre le double toutes les quatre heures », ajoute-t-il.
« C’était une scène très paisible autour de nous, mais maintenant tout cela a été remplacé par de lourds forages, vomissant des nuages de poussière qui dérivent vers nous et nous étouffent. »

Importants frais médicaux engagés

Juste à côté de la propriété de Grandcourt se situe celle d’Antoine Lespoir. Âgé de 70 ans, il vit ici depuis 35 ans. Dispersés dans son chalet simple et ondulé à toit en fer, il y a de nombreux nombres de bouteilles vides de médicaments respiratoires et d’inhalateurs qu’il a été obligé d’acheter pour soigner son asthme.
« J ’ai eu de l’asthme avant qu’ils ne commencent ce bâtiment, mais cela aggrave les choses. Quand le vent souffle au sud-est, il apporte toute la poussière avec lui. Ça me fatigue ! OK faites votre bâtiment, mais pourquoi dois-je souffrir en conséquence ? » demande-t-il, exaspéré.
Un autre résident du quartier, Andy Barrallon, affirme avoir payé des dizaines de milliers de roupies pour se rendre à Dubaï début 2020 pour obtenir un deuxième avis d’un médecin spécialiste sur une maladie respiratoire qu’il avait soudainement développée.
« Le médecin a dit que c’était certainement la poussière qui a provoqué ma maladie », dit le jeune de 38 ans. « J’ai eu des maux de tête, des difficultés respiratoires et des problèmes de sinus. Je n’arrivais pas à dormir la nuit du tout mais je n’ai pas pris ça au sérieux jusqu’à ce que je commence à cracher du sang. »
« J’aimais ma façon de vivre ici, mais ma maison est très ouverte et élevée sans végétation qui l’entoure, donc quand le vent de la plage souffle vers moi, je me fais toute cette poussière dans le visage aussi. »

Réponse de l’autorité environnementale

Myron Meme, directeur de la section des évaluations et permis du département de l’environnement, admet que son équipe a rencontré des difficultés avec les promoteurs qui ne respectent pas les règlements environnementaux dans le passé.
« En ce qui concerne le non-respect des instructions environnementales, dans de nombreux cas, nous sommes intervenus, surtout lors des premières étapes de la construction. Il y avait beaucoup de plaintes précédentes, où nous avons demandé au promoteur d’atténuer certains problèmes à l’époque », dit-il.
« Maintenant, il y a une nouvelle équipe de projet et nous avons une meilleure coopération. Cependant, avec ces nouvelles préoccupations de santé, nous avons eu quelques récentes plaintes. Il y avait des problèmes de poussière que nous avons soulevés avec le promoteur, qui dit qu’ils ont pris certaines mesures immédiates », ajoute Meme.

Problème pas réglé

Malgré ces promesses, les résidents affirment que les problèmes de poussière ne se sont pas atténués. Ils notent que tous les efforts pour négocier une compensation pour leurs frais de santé ont été rejetées par les promoteurs.
Dans une déclaration d’aujourd’hui, Bay View Estate Ltd a déclaré comprendre les préoccupations des résidents en matière de poussière.
« Cependant, il est très difficile de contrôler la poussière étant donné qu’il y a d’autres travaux de construction à partir de propriétés privées à proximité. Notre directeur adjoint de projet effectue très souvent des visites en porte-à-porte pour rencontrer des voisins et essayer d’entendre ce qu’ils ont à dire afin que nous puissions atténuer autant que possible », a déclaré la compagnie.

W. J. May, Today in Seychelles