Droits humains

OIM et HCR : la dernière tragédie en Méditerranée souligne le besoin de moyens de recherche et de secours

190 décès depuis le 1er janvier 2021

Témoignages.re / 11 mars 2021

L’Organisation internationale pour les migrations (OIM) et le HCR, l’Agence des Nations Unies pour les réfugiés, sont profondément attristés par les dernières pertes en vies humaines en Méditerranée centrale, après le chavirage de deux bateaux au large des côtes tunisiennes le mardi 9 mars. Quelque 190 personnes sont mortes lors de la traversée de la Méditerranée centrale en 2021, tandis qu’environ 5700 autres sont arrivées en Italie en provenance d’Afrique du Nord. C’est une moyenne de près de trois décès par jour.

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Migrants secourus en Méditerranée au large de la Sicile, en Italie (Photo IOM/Francesco Malavolta)

Au moins 39 personnes se sont noyées dans un naufrage au large de l’île de Kerkennah. Cent trente-quatre survivants, la plupart originaires de Côte d’Ivoire, ont été ramenés à terre par les garde-côtes tunisiens. Les opérations de sauvetage sont toujours en cours, gênées hier par des conditions météorologiques difficiles. Un deuxième naufrage a eu lieu au large des côtes de la ville de Jebeniana dans le gouvernorat de Sfax. Le bateau avait 70 personnes à bord, dont quatre enfants, qui ont tous été emmenés à terre.

Ce sont les derniers d’une série de naufrages au large des côtes tunisiennes. L’OIM et le HCR travaillent avec des partenaires dans le pays pour apporter une aide d’urgence et un soutien sanitaire aux survivants. En 2021, les autorités tunisiennes ont mené 21 opérations de sauvetage en mer - parfois des bateaux au départ des côtes libyennes.

« L’approche adoptée par la Tunisie montre qu’il est non seulement nécessaire mais possible de garantir la sécurité des personnes secourues, tout en assurant la santé et la sécurité des communautés hôtes », a déclaré le représentant du HCR en Tunisie, Hanan Hamdan.

« Nous saluons les efforts de recherche et de sauvetage des autorités tunisiennes et continuerons de les aider à fournir une aide humanitaire d’urgence aux personnes secourues en mer », a ajouté le chef de mission de l’OIM en Tunisie, Azzouz Samri.

Quelque 190 personnes sont mortes lors de la traversée de la Méditerranée centrale en 2021, tandis qu’environ 5700 autres sont arrivées en Italie en provenance d’Afrique du Nord. C’est une moyenne de près de trois décès par jour.

« La Méditerranée centrale continue de faire des victimes alors que des milliers de personnes se lancent dans ces périlleux voyages, qu’elles fuient l’extrême pauvreté, les conflits ou sont à la recherche d’une vie meilleure », a ajouté Samri.
« Nous continuons d’appeler à la recherche et au sauvetage proactifs dans la traversée maritime la plus dangereuse du monde, et à l’établissement d’un débarquement clair et sûr pour les personnes secourues en mer. »

Les agences soulignent que la poursuite des groupes de passeurs et des trafiquants qui profitent des vulnérabilités des personnes et les soumet à des voyages à risque doit être une priorité.